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Ellen Pompeos Reise bei "Grey's Anatomy" und warum sie ihre Rolle in der Serie beinahe ablehnte

Maren Zimmermann
27. Mai 2020
08:00

Ellen Pompeo hat die letzten 14 Jahre damit verbracht, Dr. Meredith Grey für das Erfolgsdrama "Grey's Anatomy" zum Leben zu erwecken. Zu diesem Zeitpunkt ist der Name Pompeo im Grunde genommen ein Synonym für die Serie, aber was einige Fans nicht wissen, ist, dass Ellen die Rolle fast gar nicht erst übernommen hätte.

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"Grey's Anatomy" ist die am längsten laufende medizinische Dramaserie im Fernsehen, nachdem sie Anfang des Jahres für die Staffeln 16 und 17 verlängert wurde.

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Pompeos Vertrag sollte nach der 16. Staffel auslaufen, aber sie hat ein weiteres Jahr in der Serie unterschrieben. Sie sagte:

"Ich sage immer wieder: 'Ich bin bereit, weiterzumachen, und ich möchte die Serie beenden, bevor die Einschaltquoten sinken, aber die Quoten sinken nie."

Es ist schwer, sich "Grey's Anatomy" ohne Pompeo als Hauptfigur der Serie vorzustellen, aber wenn ihr Manager nicht wäre, hätte Meredith Grey wahrscheinlich ein anderes Gesicht.

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DIE ROLLE, DIE FAST NICHT EXISTIERT HÄTTE

Als Pompeo sich nach der Ermutigung ihres Vaters für eine Karriere in Hollywood entschied, hatte sie ein klares Ziel vor Augen: Sie wollte ein Filmstar werden.

Ihr Durchbruch kam mit einer Rolle in dem 2002 gedrehten Film "Moonlight Mile", der von Experten gute Kritiken erhielt und das Interesse einiger Regisseure an ihr weckte.

"Sam Mendes, Steven Spielberg, Warren Beatty", nannte sie einige. "Sie alle meinten: 'Diese Vorstellung hat uns umgehauen' und 'Du bist ein Superstar'."

Ellen Pompeo nimmt am 24. September 2002 an einer Benefizvorführung von Touchstone Pictures' "Moonlight Mile" teil | Quelle: Getty Images

Ellen Pompeo nimmt am 24. September 2002 an einer Benefizvorführung von Touchstone Pictures' "Moonlight Mile" teil | Quelle: Getty Images

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Doch nach zwei weiteren Filmen blieb Ellens Karriere stecken. Im Jahr 2004 hatte sie Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen, und der Konkurs stand kurz bevor.

Dann brachte ihr Manager ihr das Drehbuch zu "Grey's Anatomy". Sie sagte:

"Ich dachte: 'Ich werde nicht fünf Jahre lang in einer medizinischen Sendung feststecken' [...] Hast du deinen [Schimpfwort] Verstand verloren? Ich bin eine Schauspielerin.'"

Ellen Pompeo bei der TCA-Sommertour 2015 am 4. August 2015 | Quelle: Getty Images

Ellen Pompeo bei der TCA-Sommertour 2015 am 4. August 2015 | Quelle: Getty Images

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Dem Agenten gelang es, Pompeo zum Vorsprechen zu bewegen, und sei es nur, um ihre Miete zu bezahlen.

Zu ihrer Überraschung war die Show sofort ein Hit, und vierzehn Jahre später ist sie immer noch ganz vorne mit dabei.

VOM PLEITEGEIER ZU 20 MILLIONEN DOLLAR IM JAHR

Pompeo hatte die Chance, die Show nach drei Staffeln zu verlassen, aber bereits Mitte dreißig wusste sie, dass sie wahrscheinlich keinen besseren Deal als den, den sie bereits hatte, finden würde.

Ellen Pompeo nimmt am 22. Oktober 2018 an den InStyle Awards 2018 im The Getty Center teil | Quelle: Getty Images

Ellen Pompeo nimmt am 22. Oktober 2018 an den InStyle Awards 2018 im The Getty Center teil | Quelle: Getty Images

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Sie sagte gegenüber Good Housekeeping:

"Ich war 36. Als Frau im [Film-]Geschäft wusste ich, dass ich nicht so bezahlt werden würde wie die Männer."

Ellen wusste auch, dass sie typisiert werden würde:

"Ich sollte nur die Ehefrau oder die Freundin sein."

Also beschloss sie, zu bleiben und "zu versuchen, mit dem, was direkt vor mir lag, gute Arbeit zu leisten."

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Jahre später, 2017, würde Pompeo einen Vertrag unterzeichnen, der sie zur bestbezahlten Schauspielerin im Bereich des dramatischen Fernsehens machte.

Der Vertrag, der damals die Staffeln 15 und 16 vorsah, ließ Pompeo 20 Millionen Dollar pro Jahr verdienen - 575.000 Dollar pro Episode. Außerdem erhält sie einen siebenstelligen Bonus, Backend Equity Points für die Serie und Produktionshonorare.

Zuerst zögerte Pompeo, um so viel Geld zu bitten, weil sie nicht als "gierig" wahrgenommen werden wollte. Aber nachdem sie von der Schöpferin von "Grey's Anatomy", Shonda Rhimes, ermutigt worden war, erkannte Ellen, dass sie es wert war.

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Ellen Pompeo bei der Verleihung der GLSEN Respect Awards am 19. Oktober 2018 | Quelle: Getty Images

Ellen Pompeo bei der Verleihung der GLSEN Respect Awards am 19. Oktober 2018 | Quelle: Getty Images

"Grey's hat fast 3 Milliarden Dollar für Disney erwirtschaftet", sagte sie dem Hollywood Reporter.

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Und fuhr fort:

"Wenn Ihr Gesicht und Ihre Stimme Teil von etwas waren, das 3 Milliarden Dollar für einen der größten Konzerne der Welt eingebracht hat, haben Sie das Gefühl: 'OK, vielleicht verdiene ich doch ein Stück davon'.

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WAS MAN MIT GELD NICHT KAUFEN KANN

Obwohl Pompeo stolz auf ihre Leistungen ist und ihr Bankkonto besser denn je aussieht, räumt die 48-Jährige ein, dass es einen Nachteil hat, so lange an derselben Show zu arbeiten.

Einer ist, dass die Leute sie nicht für eine "erfolgreiche Schauspielerin" halten, weil sie seit vierzehn Jahren dieselbe Figur spielt.

Sie sagt jedoch, dass "jeder in der ersten und zweiten Staffel einer Show gut sein kann. Kann man auch 14 Jahre später noch gut sein? Nun, das ist eine (Schimpfwort) gute Fähigkeit."

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Hinzu kommen die Zeit, die sie ohne ihre Familie verbringen muss, und die kreativen Einschränkungen, denen sie vertraglich unterworfen ist. Sie verriet:

"Ich kann nichts anderes machen, und das ist für mich kreativ frustrierend. [...] Ich mache 24 TV-Episoden pro Jahr, und als Teil dieses Vertrags kann ich nirgendwo anders auftreten. [...] Und Regie führen ist cool, aber, um ehrlich zu sein, es nimmt mich einfach von meinen Kindern weg."

Am Ende entschied sie sich, um "eine Menge Geld" zu bitten, das ihrem Produktionsgeschäft helfen kann, denn "das ist jetzt meine Kreativität", sagte sie.

Ellen Pompeo nimmt am 22. September 2016 an der Veranstaltung "Welcome to the Age of Cool" teil | Quelle: Getty Images

Ellen Pompeo nimmt am 22. September 2016 an der Veranstaltung "Welcome to the Age of Cool" teil | Quelle: Getty Images

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DIE AUSWIRKUNGEN DES TEILENS ECHTER GESCHICHTEN

Obwohl Pompeo seit mindestens einem Jahrzehnt von der "toxischen Arbeitsumgebung" spricht, die "Grey's Anatomy" umgab, ist sie der Ansicht, dass die Arbeit, die sie leisten, es wert ist, wenn sie die Menschen berührt.

Bei einem kürzlichen Besuch der "The Ellen DeGeneres Show" wurde Pompeo emotional, als sie über die Wirkung der Serie sprach und darüber, wie sie einen Unterschied machen, indem sie so viele verschiedene Themen der Show behandeln.

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Sie sagte:

"Überall, wo ich hingehe - sei es Italien, sei es Frankreich, London, Kansas - kommen die Menschen mit Tränen in den Augen zu mir und sagen mir, wie bedeutsam es für sie ist [...] Also muss ich es weiterhin tun, Mann. Denn wir berühren Leben und machen einen Unterschied."

Laut Pompeo und Shonda Rhimes werden sie gemeinsam über die Zukunft der Show entscheiden und darüber, wann ihrer Geschichte ein Ende gesetzt wird.

Vorerst hat die 16. Staffel von "Grey's Anatomy" am Donnerstag, den 26. September Premiere.

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