Verdächtiger des Ponzi-Schemas versuchte, mit einem Unterwasserscooter vor Bundesagenten zu fliehen

Es war wie eine Szene aus einem James-Bond-Film! Ein Verdächtiger des Ponzi-Schemas versuchte, vor FBI-Agenten zu fliehen, indem er auf einen Unterwasserscooter stieg. Der 44-jährige tauchte unter der Oberfläche eines kalifornischen Sees, wurde aber später verhaftet, als er an die Oberfläche kam.

Matthew Piercey, der wegen seiner Rolle in einem angeblichen 35-Millionen-Dollar-Ponzi-Schema gesucht wurde, startete in seinem Lastwagen, als er vom FBI verfolgt wurde. 

Als Polizisten versuchten, ihn in der Nähe von Redding, etwa 160 Meilen nördlich von Sacramento, festzunehmen, zog er einen "Unterwasserscooter" aus seinem Lastwagen.

Der 44-Jährige ließ das Fahrzeug am Ufer des Lake Shasta, dem größten künstlichen Stausee in Kalifornien, stehen und tauchte unter die Oberfläche eines kalifornischen Sees.

Berichten zufolge war der Mann etwa 25 Minuten lang auf einem Yamaha-Unterwasserscooter unter Wasser, einem motorisierten Tauchgerät, das Benutzer mit einer Geschwindigkeit von etwa 6 km pro Stunde anzieht.

"Piercey verbrachte einige Zeit außer Sichtweite unter Wasser, wo die Behörden nur Blasen sehen konnten", berichteten Staatsanwälte.

Da der Verdächtiger jedoch nirgendwo im Stausee entkommen konnte, nahmen die Ermittler ihn fest, als er an die Oberfläche kam. 

Die Offiziere erlaubten ihm, trockene Kleidung anzuziehen, die sie von seiner Frau erhalten hatten, bevor sie ihn zum nächsten F.B.I.-Außenbüro in Sacramento begleiteten, teilte die Abteilung mit.

Laut Gerichtsunterlagen wurden Piercey und sein Geschäftspartner Kenneth Winton letzte Woche von einer großen Jury angeklagt, weil sie seine Investoren angeblich dazu gebracht hatten, seinen Unternehmen Family Wealth Legacy und Zolla 35 Millionen Dollar mit dem Versprechen garantierter Renditen zu geben.

Die Anklageschrift besagte, dass sie den Investoren nur 8,8 Millionen Dollar zurückgaben, während der Restbetrag für persönliche und geschäftliche Ausgaben, zwei Häuser und ein Hausboot verwendet wurde.

Die Staatsanwaltschaft stellte klar, dass Piercey und sein Partner verdächtigt wurden, das Geld der Kunden für Strategien wie Kryptowährung-Mining zu verwenden, und wenig liquide Mittel zur Rückzahlung von Investoren hatten.

Joshua Kons, Anwalt einiger Investoren, drückte seine Überraschung über den Vorfall aus:

“Man weiß nie wirklich, woran die Leute denken, wenn sie angeklagt werden oder wenn sie von dem F.B.I. gesucht werden, aber diese geht sicherlich in die Geschichte.”

Herr Piercey sieht sich 31 Straftaten ausgesetzt, darunter Überweisungsbetrug, Postbetrug, Zeugenmanipulation und Geldwäsche. Jede Tat ist mit einer Höchststrafe von 20 Jahren Gefängnis belegt.

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