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Quelle: YouTube/ABC News - Getty Images

John Ritter & Suzanne Somers versöhnten sich einen Monat vor seinem unerwarteten Tod im Jahr 2003

Ankita Gulati
31. Jan. 2022
10:55
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John Ritter war der außergewöhnlichste physische Komiker der 70er Jahre, als er in “Three’s Company” die Rolle eines tollpatschigen Koch-Studenten neben Chrissy, einer albernen Sekretärin aus Fresno, und Janet, einer besonnenen aufstrebenden Tänzerin, übernahm.

Die Show zeichnete das Leben der drei Mitbewohner – John Ritter als Jack Tripper, Suzanne Somers als Chrissy Snow und Joyce DeWitt als Janet Wood – auf, die als Freunde zusammenlebten und vorgaben, Jack sei schwul, um ihre Vermieter, die Ropers, in Schach zu halten.

Die Show Mitte der 70er Jahre wurde sofort zum Hit und entpuppte sich als eine Kombination aus sexuellen Anspielungen und Slapstick-Humor, die oft aus den Missverständnissen des Trios entstand.

Links: Suzanne Somers während eines Interviews mit ABC News; Rechts: John Ritter und Suzanne Somers in einer Szene aus "Three’s Company" | Quelle: YouTube/ABC News - Getty Images

Links: Suzanne Somers während eines Interviews mit ABC News; Rechts: John Ritter und Suzanne Somers in einer Szene aus "Three’s Company" | Quelle: YouTube/ABC News - Getty Images

Die Show wurde so ein Hit, dass sie die meisten ihrer acht Staffeln in den Top-Ten-Charts blieb. Es war ein komisches Genie, das seine Zuschauer durch das Gelächter, das es oft brachte, befreite.

Es stellte auch eine zuordenbare Front dar, da es zeigte, wie schnell Menschen oft voreilige Schlüsse ziehen, auch ohne zuerst die Feinheiten einer Geschichte zu lernen. Die Verwandtschaft brachte die Show bald ins Rampenlicht und wurde sofort zu einer Sensation der Popkultur.

Doch trotz des Erfolgs der Show von Anfang an war es hinter den Kulissen nicht so schön. Die Produzenten von der Show stellten sich vor, dass es um einen Mann und zwei Mädchen geht, aber die Medien schienen Somers als den Star der Show zu betrachten.

Schauspieler John Ritter nimmt am 31. Juli 2002 in Beverly Hills, Kalifornien, an den 4. Annual Family Television Awards im Beverly Hilton Hotel teil | Quelle: Getty Images

Schauspieler John Ritter nimmt am 31. Juli 2002 in Beverly Hills, Kalifornien, an den 4. Annual Family Television Awards im Beverly Hilton Hotel teil | Quelle: Getty Images

Somers trat oft als versierte Medien-Berühmtheit auf, und noch dazu als sehr ehrgeizig. Als das Trio ein Cover-Shooting für Newsweek machte und Somers ihre Co-Stars außer Kraft zu setzen schien, begannen viele Konflikte zu entstehen.

DER START DER JAHRZEHNTELANGEN FEHDE

Als wollte Somers die Verletzung noch schlimmer machen, bat sie auf die Beharrlichkeit ihres Mannes Alan Hamel zu Beginn der fünften Staffel um eine Gehaltserhöhung.

Sie bat um eine Gehaltserhöhung, die sie auf Augenhöhe mit dem Star der Show, Ritter, bringen würde, aber darüber zu sprechen, schien der Tropfen zu sein, der das Fass zum Überlaufen brachte.

Suzanne Somers in einem Interview in den Fox Business Network Studios am 09. Januar 2020 in New York City | Quelle: Getty Images

Suzanne Somers in einem Interview in den Fox Business Network Studios am 09. Januar 2020 in New York City | Quelle: Getty Images

Es war ein Streit entstanden, der Jahrzehnte andauern und erst einen Monat vor dem Tod von Ritter im Jahr 2003 beigelegt werden sollte. Nach Somers Bitte um eine Gehaltserhöhung weigerte sich Ritter, in der Zukunft mit ihr zusammenzuarbeiten.

Somers und ihr Ehemann hatten der Presse Ritters Gehalt offengelegt und gesagt, dass sie, wenn sie ein Mann gewesen wäre, nicht mit niedrigeren Gehältern hätte rechnen müssen, und dies verschlechterte die Situation weiter.

John Ritter bei den 40. Emmy Awards im August 1988. | Quelle: Wikimedia Commons/Alan Light

John Ritter bei den 40. Emmy Awards im August 1988. | Quelle: Wikimedia Commons/Alan Light

Ritter hatte Alan sogar einmal gefragt, ob er privat mit Somers sprechen würde, abseits der Publizisten und Medien, aber Somers machte nichts davon. Eine Chance auf Versöhnung war mit Füßen getreten worden. Somers sprach gegenüber ET und sagte:

“Sie haben mich gefeuert, weil ich darum gebeten habe, den Männern angemessen bezahlt zu werden. Sie brauchen dich als Vorbild, damit keine andere Frau im Fernsehen hochnäsig wird und denkt, dass sie um Gleichberechtigung mit Männern bitten könnte.”

Die Probleme in der Show basierten jedoch nicht nur darauf, dass Somers ein höheres Gehalt forderte. Sie würde angeblich eine Show verpassen und dann zurückkehren, als wäre nichts passiert, nur um ohne Vorwarnung eine weitere Show zu verpassen.

All diese Faktoren zusammen machten Ritter nervös, und er wurde wütend und erklärte, dass er nicht mehr länger mit Somers zusammenarbeiten wolle. Er betrachtete Somers Possen als persönlichen Verrat.

Somers erinnert sich, wie traurig es war, die Show zu verlassen, zumal der Abgang kein einvernehmlicher war. Sie sagt, es habe sich angefühlt, als würde sie von ihrer Familie gemieden.

Die Produzenten hatten sie als gierig dargestellt und es so aussehen lassen, als hätte sie versucht, die Show zu ruinieren, also wollten alle in der Show, in der Crew und in der Besetzung nichts mit ihr zu tun haben. Danach sprach sie nie wieder mit jemandem in der Show.

John Ritter im Beverly Hilton in Beverly Hills, Kalifornien, USA | Quelle: Getty Images

John Ritter im Beverly Hilton in Beverly Hills, Kalifornien, USA | Quelle: Getty Images

DEWITT GLAUBTE, DASS RITTER SIE VERRATEN HAT

Gegen Ende der Show in ihrer achten Staffel hat TV Guide eine Titelgeschichte gemacht, “John Ritter: Er sucht jetzt nach einer anderen Reise”. Es war allen klar, dass die Show zu Ende ging.

Aber selbst dann gab Ritter auf Anraten seiner Produzenten gegenüber DeWitt nicht bekannt, dass es ein Spinoff von Ritters Figur geben würde. DeWitt nahm die Täuschung persönlich und sprach jahrelang nach dem Ende der Show genau wie Somers nicht mit Ritter.

Für eine Show, die so viel Chemie unter den Co-Stars zeigte, wurde die Nachwirkung zu einer Art jahrzehntelangen Fehde zwischen den Co-Stars, und jahrelang waren sie sich bis kurz vor Ritters Tod im Jahr 2003 nicht einig.

Joyce DeWitt in Schwarz und Weiß. | Quelle: Getty Images

Joyce DeWitt in Schwarz und Weiß. | Quelle: Getty Images

SOMERS UND RITTER SCHLIEßEN FRIEDEN

Trotz der anhaltenden Fehde zwischen den beiden Co-Stars reichte es nicht aus, Feinde zu bleiben. Vor seinem Tod im Jahr 2003 hatte Ritter Somers kontaktiert und wollte, dass sie gemeinsam eine Show machen.

Ritter hatte Somers angerufen und ihr gesagt, dass er ihr vergeben hatte. Als sie bemerkten, wie sehr sich die Fans nach einer erneuten Zusammenarbeit sehnten, beschlossen sie, sich zu treffen und nach einem Projekt zu suchen, an dem sie zusammenarbeiten könnten.

Das Projekt kam jedoch nie zustande, da Ritter nur einen Monat nach der Planung plötzlich an einem unentdeckten Riss in der Aorta starb.

Sein Tod fiel mit dem Geburtstag seines jüngsten Kindes zusammen. An dem Tag, an dem ihr Vater der Welt, die ihn so sehr liebte, zum Abschied zuwinkte, wurde seine kleine Tochter Stella fünf Jahre alt.

Nach seinem Tod kamen viele heraus, um den gutaussehenden und albernen Schauspieler zu betrauern. DeWitt drückte ihren Schock aus, als sie von seinem Tod erfuhr, und sagte:

“Ich bin schockiert und am Boden zerstört und so traurig für seine Familie. Ich kann keine Worte finden, um meine Trauer auszudrücken – so ein großer Verlust für die Freude in der Welt.”

Schauspieler John Ritter besucht die After-Party zur Premiere von Woody Allens neuem Stück "Writers Block" im Metronome | Quelle: Getty Images

Schauspieler John Ritter besucht die After-Party zur Premiere von Woody Allens neuem Stück "Writers Block" im Metronome | Quelle: Getty Images

SOMERS UND DEWITT VERSÖHNEN SICH

Einen Monat, bevor der Vorhang auf Ritters Leben fiel, hatte DeWitt in einem Hotel im Central Park South übernachtet, als sie erfuhr, dass Ritter ebenfalls in der Nähe wohnte. Sie rief ihn an, und die beiden legten ihre Differenzen beiseite und hatten eine nette Dinnerparty.

Im Jahr 2012 lud Somers DeWitt zu ihrer Online-Show “Breaking Through” ein, und dort beendeten die beiden ihre jahrzehntelange Fehde mit dem Verständnis, dass Somers zu diesem Zeitpunkt eine alleinerziehende Mutter war und die Gehaltserhöhung benötigt hatte.

Joyce DeWitt in HBOs Outfest. | Quelle: Getty Images

Joyce DeWitt in HBOs Outfest. | Quelle: Getty Images

DeWitt, die sich mehr darauf konzentriert hatte, ihre Karriere als Schauspielerin aufzubauen, konnte Somers geschäftlichen Verstand nicht verstehen, und so war aus einem einfachen Missverständnis eine Fehde entstanden.

Aber in der Show 2012 legten die beiden ihre Differenzen beiseite und beschlossen, das Kriegsbeil zu begraben. Als DeWitt ansprach, warum sie nach so vielen Jahren der Fehde in die Show kam, sagte sie, es sei der richtige Zeitpunkt.

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