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01. November 2021

"Mary Poppins"-Schauspieler Matthew Garber starb mit 21 Jahren - Jahre später sprach Karen Dotrice über ihr Bedauern

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Matthew Garber war ein britischer Kinderschauspieler, der im Alter von 21 Jahren starb, nachdem er 1964 in dem Film "Mary Poppins" mitgespielt hatte. Jahre nach seinem Tod drückte seine Kollegin aus dem Film, Karen Dotrice, ihr tiefstes Bedauern aus. 

Matthew Garber wurde für seine Rolle als Michael Banks in dem Film "Mary Poppins" aus 1964 berühmt. In dem Film spielte er neben Karen Dotrice. Das Paar spielte auch in zwei anderen Filmen mit. 

Garber ging früh in den Ruhestand und starb zehn Jahre nach seiner Pensionierung an Hepatitis. Er war nur 21 Jahre alt. Seine Schauspiel-Kollegin Dotrice sprach viele Jahre später über seinen Tod. Erfahren Sie mehr über Garber, seine Beziehung zu Dotrice und was sie über ihn gesagt hat. 

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Links: Kinderschauspieler Matthew Garber in einer Szene von "Mary Poppins". Rechts: Dick Van Dyke, Karen Dotrice, Matthew Garber, Julie Andrews in "Mary Poppins", USA, 1964. | Quelle: Getty Images

GARBERS FRÜHES LEBEN

Garber  wurde am 25. März 1956 in Stepney, London geboren. Er studierte an der St. Paul's Primary School in Winchmore Hill und an der Highgate School in Highgate im Norden Londons. 

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Garber galt in seiner Kindheit als temperamentvoller und aufgeweckter Junge und war dafür bekannt, seinen Freunden Streiche zu spielen. Außerdem trieb er gerne Sport und las Bücher.

Matthew Garba, Dick van Dyke, Karen Dotrice, Matthew Garber und Julie Andrews Bert in einer Szene von „Mary Poppins“. | Quelle: Getty Images

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GARBERS KARRIERE

Dotrices Vater und Shakespeare-Schauspieler Roy Dotrice war ein Freund von Garbers Familie. Roy suchte Kinderdarsteller und empfahl Garber der Casting-Abteilung der Disney Company. 

Garber gab sein Leinwanddebüt mit sieben Jahren, als er 1963 in dem Film "The Three Lives of Thomasina" mitwirkte. Er schlüpfte in die Rolle des Geordie McNab und spielte neben Dotrice, die damals die Mary MacDhui porträtierte. 

Matthew Garba, Dick van Dyke, Karen Dotrice, Matthew Garber und Julie Andrews Bert in einer Szene von „Mary Poppins“. | Quelle: Getty Images

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Nachdem er das Publikum in dieser Rolle beeindruckt hatte, bekam Garber eine noch größere Rolle in "Mary Poppins", in dem er Michael Banks spielte, eines der Kinder, um die sich der Protagonist kümmerte. Wieder spielte er im Film neben Dotrice. Sie spielte Michaels Schwester Jane Banks. 

"Mary Poppins" war Garbers größte Filmrolle und blieb der Film, an den er sich am meisten erinnerte. Der Film war sehr erfolgreich und gewann fünf Oscars. 

Karen Dotrice und Matthew Garber in einer Szene von "Mary Poppins". | Quelle: Getty Images

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Das hat auch dazu beigetragen, dass Dotrice und Garber zu berühmten Kinderdarstellern wachsen, da sie für ihre natürliche Bildschirmpräsenz gelobt wurden. Autor Brian Sibley beschrieb das Duo als charmante, entzückende junge Menschen, die dem Film ein wunderbares Zentrum hinzufügen.

Garber und Matthew haben sich für ihren dritten Film "The Gnome-Mobile" erneut zusammengetan, in dem sie die Enkel eines reichen Holzmoguls spielten, der über einen Gnomenwald stolperte und die Aufgabe hatte, die Gnome vor dem Aussterben zu bewahren. 

Im Gegensatz zu "Mary Poppins" hatte "The Gnome-Mobile" jedoch keinen großen Erfolg an den Kinokassen. 

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Schauspieler David Tomlinson, Glynis Johns, Matthew Garber und Karen Dotrice in einer Szene aus dem Film "Mary Poppins". | Quelle: Getty Images

GARBERS SPÄTERES LEBEN UND TOD

"The Gnome-Mobile" erwies sich als der letzte Film, in dem Garber  mitspielen wird, als er mit zehn in den Ruhestand ging und für sein Studium zur Schule zurückkehrte. 1972 schloss er sein Studium ab. 

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Von 1976-1977 war Garber in Indien. Dort erkrankte er an Hepatitis und kehrte im Juni 1977 nach London zurück, um eine bessere Gesundheitsversorgung zu erhalten. Für ihn war es jedoch zu spät, da die Krankheit bereits seine Bauchspeicheldrüse infiziert hatte.

Er starb kurz darauf, am 13. Juni 1977, im Royal Free Hospital in Hampstead, London. Die offizielle Todesursache wurde als hämorrhagische nekrotisierende Pankreatitis beschrieben. Er war 21, ledig und hatte keine Kinder.

Garbers Überreste wurden im St. Marylebone Krematorium in East Finchley, London, eingeäschert. 2004 wurde er posthum als Disney-Legende anerkannt. 

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Matthew Garba, Dick van Dyke, Karen Dotrice, Matthew Garber und Julie Andrews Bert in einer Szene von "Mary Poppins". | Quelle: Getty Images

REAKTIONEN AUF GARBERS TOD

Nachdem sie mit Garber in drei Filmen mitgespielt hat, ist es verständlich, dass Dotrice eine enge Beziehung zu ihrem Co-Star gehabt haben muss. Dies war jedoch nicht genau der Fall. 

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Obwohl sie als Kind einen weiteren Filmauftritt mit Garber hatte, blieb sie nach ihrem letzten gemeinsamen Film nie mit ihm in Kontakt. Nach seinem Tod im Jahr 1977 bereute sie es jedoch, dies nicht getan zu haben. 

In einem Interview zum Gedenken an die DVD-Veröffentlichung der 40. Jubiläumsausgabe von "Mary Poppins" enthüllte Dotrice, wie sie von Garbers Tod erfahren hat. 

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Sie erinnerte sich, dass die Mutter des Schauspielers angerufen hatte, um ihnen mitzuteilen, dass er gestorben war. Als Dotrice die unerwartete Nachricht hörte, war sie voller Bedauern und wünschte, sie hätte über die Jahre mit Garber in Kontakt geblieben. 

Sie wünschte, sie würde ihn mehr wie einen Bruder behandeln. Die Schauspielerin sagte jedoch, Garber sei ewig und unauslöschlich in den Köpfen aller seiner Co-Stars eingebrannt. Sie beschrieb ihn auch als eine erstaunliche kleine Seele. 

Garbers jüngerer Bruder Fergus war erst 13 Jahre alt, als der Schauspieler starb. Jahre später bestritt er die Behauptungen, sein verstorbener älterer Bruder habe sich durch den Konsum von Drogen Hepatitis zugezogen, und sagte, er habe dies wahrscheinlich durch den Verzehr von infiziertem Fleisch getan. 

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Julie Andrews, die Mary Poppins in "Mary Poppins" spielte, schrieb auch in ihren Memoiren "Home Work: A Memoir of My Hollywood Years" über Garber. 

Andrews sagte, Garber habe ein paar rote Haare, jede Menge Sommersprossen und ein freches Funkeln in den Augen. Sie schrieb auch, dass er manchmal sehr widerspenstig sei. Laut Andrews war die Crew geduldig mit Garber, den sie nicht anders konnten, als ihn zu lieben, obwohl er sie einige Zeit gekostet hat.

Sie sagte, alles an ihm sei authentisch, einschließlich seiner Grimassen, seiner Augen, die sich in hellem Licht zusammenkneifen, grenzenloser Enthusiasmus usw. Andrews schloss, indem er den Tod ihres verstorbenen Co-Stars als einen tragischen Sicksalsschlag für alle beschrieb.

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MARY POPPINS' GEHEIME DUNKLE SEITE

Obwohl "Mary Poppins" letztendlich erfolgreich war, hatte es aufgrund des Privatlebens seiner Darsteller eine geheime dunkle Seite.

Zum Beispiel benutzte der Protagonist des Films, Andrews, Schimpfwörter und rauchte am Set. Zur gleichen Zeit war Dick Van Dyke, der Andrews' Charakter, Poppins' immer fröhlichen Freund und potenzielles Liebesinteresse, Bert, darstellte, ein Alkoholiker.

Dick Van Dyke bei Vitello's in Studio City, Kalifornien am 13. Juni 2019. | Quelle: Getty Images

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Van Dyke kämpfte mit Selbstmordgedanken, selbst während er am Set und im Film herumtanzte und sang. Auch der Autor der ursprünglichen Poppins-Romane war mit dem Produzenten des Films, Walt Disney, nicht einverstanden. 

Trotz der Herausforderungen hinter den Kulissen entpuppte sich „Mary Poppins“ als Familienliebling und ist bis heute ein Klassiker. 

Dotrice fand den Erfolg des Films nicht überraschend. Sie sagte, dass trotz der Backstage-Ereignisse die gesamte Besetzung wusste, dass sie Teil von etwas Besonderem waren. 

Dick Van Dyke nimmt am 21. Mai 2021 an den 43. jährlichen Kennedy Center Honors im Kennedy Center teil. | Quelle: Getty Images

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Die Besetzung des Films fuhr fort, erfolgreiche Hollywood-Karrieren zu genießen. Andrews wurde zu einer Hollywood-Sensation, während Van Dyke seine Probleme überwand und zu einem der bekanntesten Gesichter im Fernsehen wurde. 

In der Zwischenzeit hörte Dotrice mit 24 auf, zu schauspielern, da sie der Meinung war, dass sie heiraten und Kinder haben sollte. Obwohl Garber verstorben ist, bleibt er ein großer Teil des Erfolgs des Films und wird nie vergessen. 

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