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19. Oktober 2021

Elizabeth Taylor & Richard Burtons selbstzerstörerischer Affäre, die ihr fast das Leben gekostet hätte

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Die unbestreitbare Chemie zwischen Richard Burton und Elizabeth Taylor während der Dreharbeiten zu „Cleopatra“ war nur der Anfang einer der größten Liebesgeschichten Hollywoods im wahren Leben aller Zeiten. 

Liz Taylor wusste, worauf sie sich einließ, als sie beschloss, sich in Burtons Arme zu werfen, nachdem sie sich zum ersten Mal in einer Szene von „Cleopatra“ geküsst hatten. Das Funkeln zwischen ihnen war so offensichtlich, dass es bald zum Gesprächsthema am Set wurde. Sie wusste, dass sein Herzensberecher-Ruf, aber sie konnte sich nicht helfen:

„Wenn man so verliebt und lustvoll ist, packt man es einfach mit beiden Händen und reitet den Sturm aus.“

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Sie war einer der wichtigsten Hollywoodstars ihrer Zeit, und er war der Shakespeare-Schauspieler seiner Generation. Was nur eine Liebesgeschichte auf dem Bildschirm sein sollte, wurde zu einer echten Romanze. 

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Sie hatten sich ein Jahrzehnt vor den Dreharbeiten zu „Cleopatra“ kennengelernt und es war keine Liebe auf den ersten Blick. 1952 lernten sie sich auf einer Party kennen und Burton war in der Gesellschaft bereits als ein Herzensbrecher bekannt. Zu dieser Zeit hatte Taylor beschlossen, "keine Kerbe auf seinem Gürtel zu sein".

Nun, vielleicht nicht zu dieser Zeit. Zehn Jahre später traffen sie sich wieder, um die ikonische „Cleopatra“ zu drehen. Taylor spielte die ägyptische Königin und Burton, ihren Geliebten Mark Antony. 

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Die Beziehung war von Anfang an intensiv. Als sie bei den Dreharbeiten zusammenkamen, war sie mit Eddie Fisher verheiratet, und er war mit Sybil Christopher verheiratet.

Zu Beginn der Produktion hatte sie ihrem damaligen Ehemann ihre Affäre mit Burton gestanden, der betrunken auftauchte und bei der gesellschaftlichen Veranstaltung, die das Paar ungebeten veranstaltete, war. Nach einer Auseinandersetzung zwischen den dreien küssten sich Burton und Taylor vor Fisher.

Von ihren acht Ehen war Richard Burton vielleicht diejenige, die die hypnotische Wirkung auf Taylor ausübte und es war die extremste Beziehung von allen, sowohl im Guten als auch im Schlechten.

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Alles an diesem Paar war intensiv – trinken, feiern, lieben und streiten. Allerdings gibt es für alles eine Grenze. Ihre Ehe hat trotz der Intensität der Gefühle nie funktioniert. 

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Es lag auch nicht daran, dass es an Versuchen gefehlt hat. Das Duo hatte 13 Jahre lang eine turbulente Beziehung, die 11 Jahre Ehe, Scheidung, Wiederheirat und ein Jahr später eine zweite Scheidung umfasste. 

Der Autor der Memoiren „My Life in Focus, A Photographer's Journey with Elizabeth Taylor and the Hollywood Jet Set“ und Taylors enger Freund Gianni Bozzacchi enthüllte, dass ihre Leidenschaft so stark war, dass sie gleichzeitig destruktiv war. 

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Ihre Beziehung wurde durch das Drama angeheizt, das von beiden Seiten kam. Taylor hatte eine starke selbstzerstörerische Tendenz, die sie dazu bringen würde, mit Burtons Volatilität mitzuhalten. Die Schauspielerin hat zweimal einen Selbstmordversuch unternommen, darunter einen vor Burton.

Taylor und Burton hielten sich nicht davor zurück, sich anzuschreien und miteinander zu streiten, und manchmal wurde es sogar zur körperlichen Gewalt kommen. In einer Folge erlitt Taylor laut Studiochef Spyros Skouras einmal eine Verletzung:

"Zwei schwarze Augen, ihre Nase war nicht in Form und es dauerte 22 Tage, bis sie sich genug erholt hatte, um mit den Dreharbeiten fortzufahren."

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Die Romantik-Drama-Dynamik sorgte damals für Schlagzeilen und zog weltweite Aufmerksamkeit auf das Duo. Ihre Neigung zum Übermaß nahm viele Formen an. 

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Sie war besessen von Schmuck, und so überbot Burton Aristoteles Onassis, um den teuersten Diamanten der Welt für seine Frau zu kaufen - den 69,42 Karat Krupp-Diamanten, bekannt als Taylor-Burton-Diamant. Ein haufen Geld wurde auch für Designerkleidung, Yachten und Privatjets ausgegeben.

Gianni verriet, dass die Liebe des „wichtigsten Paares der Welt“ sehr real, aber sehr zerbrechlich sei. Ihm zufolge hatten sie nicht wirklich Privatsphäre, und ihr extravaganter Lebensstil sowie eine Reihe von Fehden machten sie damals zum Lieblingspaar der Paparazzi. 

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Burtons Alkoholismus und sein zwanghaftes Verhalten ließen ihn mit praktisch jeder Frau flirten, die er traf, einschließlich der Frauen von Freunden und sogar jüngeren Mädchen. In einem seiner zahlreichen Briefe an Taylor, wurde in diesem nach einem anderen Verrat geschrieben:

„Ich weiß, dass ich manchmal ein schrecklicher Lügner bin, aber bitte glaube mir, dass ich weder in Wort noch in Taten dein  körperliches oder geistiges verraten habe. Ich liebe dich einfach zu sehr.“

Nach mehr als einem Jahrzehnt einer öffentlich gemachten selbstzerstörerischen Beziehung reichte Taylor 1974 die Scheidung ein und behauptete, sie habe "alles versucht, was sie konnte".

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Auch nach der Scheidung schrieb Burton ihre Briefe, manchmal fast täglich, und drohte sogar, sich umzubringen, wenn sie sich nicht bei ihm melden würde; während er gleichzeitig mit mehreren Affären beschäftigt war. 

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Unter seinen Geliebten war eine 18-jährige Kellnerin, Mutter von drei Kindern, deren Ehemann drohte, Burton zu töten, und die andere war Prinzessin Elizabeth von Jugoslawien.

Sie trafen sich ein Jahr später, um die Scheidungsvereinbarung zu besprechen, landeten jedoch mit Tränen in den Armen. Sie heirateten wieder, aber der zweite Versuch würde nicht lange dauern. Trotz ihrer tiefen Liebe füreinander waren die Probleme, die sie in den 11 Jahren ihrer Ehe durchmachten, immer noch da. 

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Die zweite Ehe hielt kein ganzes Jahr und Burton hatte eine Affäre mit der großen und blonden Suzy Hunt. Er sah in Hunt eine Gelegenheit für einen brandneuen Anfang, weg von dem Drama, der Trunkenheit und der zerstörerischen Beziehung, die er mit Taylor hatte. 

Er heiratete Hunt drei Wochen nach der Scheidung und Taylor heiratete schließlich den republikanischen Senator John Warner. Selbst nach Jahren der Trennung würden sich die beiden schließlich treffen und schnell den Funken zwischen ihnen entzünden. 

Burton gab schließlich mit Hilfe seiner beiden ehemaligen Frauen, zuerst Suzy und dann seiner nächsten Frau Sally, das Trinken auf. Während einer Nacht mit John Hurt im Jahr 1984 stürzte er jedoch vom Wagen, was in einer Gehirnblutung gipfelte. Er starb zwei Tage später im Alter von 58 Jahren.

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Selbst nachdem sie ihren siebten Ehemann geheiratet hatte, gab Elizabeth Taylor zu, dass sie Burton nie aufgehört hatte zu lieben. Laut Closer Weekly, hielt sie sogar Jahrzehnte nach seinem Tod ein Foto von ihm auf ihrem Nachttisch. 

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