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05. Oktober 2021

“Perry Mason”-Star Raymond Burr versteckte ganzes Leben lang seine Sexualität und hatte einen geheimen Partner von 35 Jahren, Robert Benevides

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Raymond Burr ist berühmt für seine Hauptrollen als Perry Mason in dem TV-Drama "Perry Mason", aber auch als der Schauspieler, der sein ganzes Leben lang seine Sexualität vor der Welt versteckte.

Bevor "Perry Mason" im Juni 2020 auf die britischen TV-Bildschirme zurückkehrte, galt sie als eine der größten TV-Drama-Serien der späten 1950er und 1960er Jahre.

Die Show führte von 1957 bis 1966 aus und hatte einen Mann als ihren großen Star. Dieser Mann war Raymond Burr, ein sechs Fuß großer und gutaussehender Mann, der die Hauptfigur der Serie war.

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Burr spielte neun Jahre lang in der Serie und spielte von 1985 bis 1993 auch in 26 TV-Filmen mit. Neben "Perry Mason" spielte er von 1967 bis 1975 auch in der beliebten Detektiv-Serie "Ironside".

Während er jedoch ein verzaubertes Bildschirm-Leben führte, war Burrs Privatleben das genaue Gegenteil von dem, was es zu sein schien. Sein Leben war übersät mit verschiedenen falschen Behauptungen, die viele Menschen erstaunten.

Burrs Geschichte gilt als das größte Denkmal der "Mythomanie" in der Geschichte Hollywoods. Es verwirrte viele Menschen aufgrund seines Reichtums und seines beruflichen Erfolgs.

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Der ikonische Schauspieler musste diese Lügen jedoch aus Angst sagen, dass er seine Rolle als Perry Mason und seine gesamte Karriere verlieren würde, wenn die Leute herausfinden würden, dass er schwul ist und einen männlichen Liebhaber hat. 

Starr konfrontierte alle Behauptungen des Schauspielers und zerstörte sie.

Wenn Burr in der heutigen Welt am Leben wäre, hätte er keine großen Anstrengungen unternehmen müssen, um seine Sexualität zu verbergen, aber das Hollywood der 1950er Jahre vergab Menschen wie ihm nicht. Deshalb musste er seine Sexualität mit allen Mitteln schützen.

Dafür hat er sich eine ganz gefälschte Geschichte ausgedacht. Zum Beispiel behauptete er, beim Militär gedient zu haben, was nie bestätigt wurde. Er log auch, dass er frühe Ehen mit zwei Frauen hatte, die nie existierten. Er verriet auch, einen Sohn durch tragische Umstände verloren zu haben.

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Es gab sogar Behauptungen über angebliche sexuelle Beziehungen von Burr zu Schauspielerinnen. Als jedoch eine von ihnen, Natalie Wood, danach gefragt wurde, lachte sie darüber.

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Ona Hill, Burrs erste Biografin, akzeptierte seine Behauptungen zum Nennwert in einem Buch, das ein Jahr nach seinem Tod veröffentlicht wurde. Der definitive Biograf des Schauspielers, Michale Seth Starr, schrieb jedoch ein Buch mit dem Titel "Hiding in Plain Sight: The Secret Life of Raymond Burr".

Der Auszug des Buches wurde in einem Artikel von ABC News vom Mai 2008 zur Verfügung gestellt. In dem Buch, das 15 Jahre nach Burrs Tod geschrieben wurde, konfrontierte Starr alle Behauptungen des Schauspielers und zerstörte sie.

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Burr wurde am 21. Mai 1917 in New Westminster, British Columbia, Kanada, geboren. Mit 22 hatte er keine Beziehung zu einer Frau. Der Journalist Ed Sullivan veröffentlichte jedoch ein unbestätigtes Gerücht, dass die Schauspielerin Ona Munson mit Burr flirtete.

Das einzige Problem bei der Veröffentlichung war, dass Ona in drei desaströsen Beziehungen war und lesbisch war, da sie danach mit Marlene Dietrich und Greta Garbo liiert war.

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Burrs erste und einzige Frau war Isabella Ward, die er 1943 kennenlernte. Sie heirateten am 10. Januar 1948. Die Ehe dauerte jedoch einige Monate, bis sich das Paar 1952 scheiden ließ. Beide heirateten nie wieder.

Später behauptete Burr jedoch, Ward sei nicht seine erste Frau. Er sagte, er habe in den 1940er Jahren eine schottische Schauspielerin namens Annette Sutherland geheiratet.

Er stellte auch klar, dass Sutherland 1943 starb, als sie im selben Flugzeug wie der Schauspieler Leslie Howard reiste, bevor es von den Nazis abgeschossen wurde.

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Es wurden jedoch keine Aufzeichnungen über Sutherland gefunden, und Untersuchungen ergaben, dass niemand mit diesem Namen unter den 13 Passagieren von Howards unglücklichem Flug war.

Burr war mit der Geschichte seiner tragischen ersten Frau noch nicht fertig. Er fügte hinzu, dass sie einen Sohn namens Michael hatten, der 1953 im Alter von zehn Jahren an Leukämie starb.

Auch die Chronologie seiner Geschichte war kaum zu glauben und stimmte nicht.

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Keines seiner Familienmitglieder lernte jedoch jemals seine erste Frau oder seinen Sohn kennen. Ward sagte auch, sie habe seinen Michael nie getroffen und argumentierte, dass er nicht existierte, obwohl sie nicht weiter erläuterte.

Sie bestätigte auch, dass sie Burrs erste Frau war, weil er es ihr gesagt hätte, wenn es eine Frau vor ihr gegeben hätte. Sieben Jahre nach der Scheidung von Ward führte Burr eine andere frühere Frau in seine falsche Geschichte ein.

Diesmal behauptete er, er habe nach Sutherland eine zweite Frau namens Laura Andrina Morgan, die er 1953 oder 1955 geheiratet hatte. Er behauptete jedoch, sie sei kurz nach ihrer Heirat nach dem Kampf gegen Krebs gestorben.

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Laut ihm starb sie vor einer geplanten Hochzeitsreise auf den Bahamas. Es wurde jedoch nie eine Spur von Morgan gefunden, und niemand hat sie jemals getroffen.

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Auch die Chronologie seiner Geschichte war kaum zu glauben und stimmte nicht. Als er nach Morgan gefragt wurde, sagte er seiner "Perry Mason"-Co-Star Barbara Hale, dass er sie geheiratet habe, weil sie im Sterben liege und heiraten wolle.

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Burr soll Ende der 1950er und Anfang der 1960er Jahre auch um Natalie Wood geworben haben. Auf die Frage nach ihrer Beziehung sagte Wood, ihre Beziehung sei von Publizisten erfunden worden, um Burr zu schützen.

Sie drückte ihre Liebe zu ihm aus und sagte, sie seien enge Freunde, bestätigte jedoch, dass sie nie in der Nähe von Liebhabern waren. In der Zwischenzeit behauptete Burr, dass seine Affäre mit Wood von Studiochefs beendet wurde, die planten, sie zu trennen.

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Später stellte sich heraus, dass Burrs Behauptung, ein ehemaliger Soldat zu sein, falsch war, da er dem Militärdienst am nächsten kam, als er kurz bei der US-Küstenwache tätig war.

Er behauptete jedoch, er habe in der US Navy gedient. Er ermutigte anscheinend einige Veröffentlichungen, die behaupteten, er sei 1945 in der Schlacht von Okinawa in den Bauch geschossen worden.

In diesen Berichten wurde auch behauptet, er habe Kugelsplitter in seinem Bauch. Es wurde auch enthüllt, dass er ein Purple Heart (Verwundetenauszeichnung der US Streitkräfte) erhalten hat, weil er einen Kamikazeangriff heldenhaft überlebt hat. Untersuchungen ergaben jedoch, dass keine dieser Behauptungen wahr war.

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Einen Wendepunkt in seinem Leben erlebte Burr 1957 am Set von "Perry Mason", als er Robert Benevides traf, einen Schauspieler und Veteranen des Koreakrieges, der sein Lebenspartner werden sollte. Benevides war 13 Jahre jünger als er.

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Burr und Benevides begannen 1960 zusammen zu leben und taten dies für den Rest des Lebens des ersteren. Einige Berichte behaupteten, dass sie 1963 heimlich geheiratet hätten und dass Burr es liebte, die Rolle von Benevides' Frau zu spielen.

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Ein Freund enthüllte, dass Burr eine rosa Schürze mit Rüschen trug und zu Hause bügelte. Er benahm sich wie eine Frau im Haus und nannte Benevides seinen Mann.

Trotz des Risikos, dem er ausgesetzt war, wenn die Details seines Privatlebens jemals bekannt würden, lebte Burr als verschwiegener Schwuler unbemerkt. Dies dauerte bis 1993, als festgestellt wurde, dass er krank war und an Nierenkrebs sterben könnte.

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Am 12. September 1993 tat er mit 76 Jahren seinen letzten Atemzug und vermachte Benevides sein Vermögen im Wert von 32 Millionen Dollar (etwa 27 Millionen Euro), ohne dass seine Schwester Geraldine Fuller oder der Rest seiner Familie etwas bekamen.

Benevides benannte das Anwesen gegen den Willen seiner verstorbenen Geliebten in Raymond Burr Vineyards um. Er erfüllte sich Burrs Traum, ein Weingut zu gründen und sagte gegenüber dem Passport Magazine:

"Als er '93 starb, hatten wir immer noch keinen der Weine herausgebracht. Ich entschied schließlich, dass er Raymond Burr Vineyards heißen sollte. Er wollte nicht, dass er nach ihm benannt wurde, das weiß ich."

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Benevides enthüllte, dass er und Burr die Möglichkeit diskutierten, das Anwesen nach ihm zu benennen, aber ihm gefiel die Idee jedoch nicht. Er zeigte sich jedoch erfreut, dass das Weingut funktionsfähig sei und sagte, es sei ein Denkmal für den verstorbenen Schauspieler, da es seine Idee war. Daher war es eine wirklich verdiente Ehre, es nach ihm zu benennen.

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Obwohl Burr so viele Lügen über sich selbst erzählt hat, hat er dies getan, um seine Sexualität und Karriere zu schützen, und hat dies in der heutigen Welt möglicherweise nicht getan. Sein Mitgefühl, seine Freundlichkeit und sein unglaubliches Talent sollten nie vergessen werden. 

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