„Hi, ich bin Linda... Ich wurde ermordet”: Polizei fängt Mörder eines Mädchens

46 Jahre nachdem sie ihr Kind an einen Mörder verloren haben, der mit seinem Verbrechen ungestraft davonkam, hat eine Familie eine neue Chance auf Abschluss und Gerechtigkeit bekommen, nachdem die Polizei den Fall mit Hilfe von Social Media wieder aufgerollt hat.

Die Newport Beach Police Department versuchte erneut, den Mörder von Linda O'Keefe zu finden, die am 6. Juli 1973 nach dem Verlassen der Sommerschule im Alter von 11 Jahren gefangen genommen und getötet wurde, und nutzte dabei Technologien, die es damals noch nicht gab.

Im Juli 2018, als der Mord an O'Keefe seinen 45. Jahrestag erreichte, entwickelten die Behörden eine neue Strategie zur Gewinnung neuer Spuren, die Aufschluss über die Person geben könnten, die für dieses abscheuliche Verbrechen verantwortlich ist.

NEUE TECHNOLOGIE FÜR EINEN ALTEN FALL

Mit ihrem offiziellen Twitter-Account und dem Hashtag #LindasStory überprüfte die Polizei den letzten Tag des Opfers ausführlich durch eine Reihe von Live-Tweets, die in der ersten Person geschrieben wurden, als ob sie von Linda selbst stammen würde.

Sechs Monate später, so unwahrscheinlich es auch klingen mag, gab die Polizei bekannt, dass sich die Strategie auszahlt, nachdem James Alan Neal aus Colorado im Zusammenhang mit dem Tod des Mädchens verhaftet wurde.

Die Idee, sich an Social Media zu wenden, entsprach der Notwendigkeit, den Fall wieder ins Blickfeld der Öffentlichkeit zu rücken, und zwar durch die Rekonstruktion des Aussehens des Verdächtigen durch einen Computer, der im Jahr 2018 aus seiner DNA gewonnen wurde.

So oder so, die innovative Methode war effektiv genug, um die Polizei zur ersten Verhaftung im Zusammenhang mit dem Vorfall vor Jahrzehnten zu führen.

 „Ich setze mich für den Schutz der Gemeinschaft ein. Mein Büro wird die ungelösten Fälle nie vergessen. Unser Mitgefühl gilt in diesem Fall dem Opfer und der Familie des Opfers, die Jahrzehnte ohne Antworten durchstehen mussten. Wir werden dafür sorgen, dass der Angeklagte vor einem Gericht fair und gerecht zur Verantwortung gezogen wird.”

-Orange County Bezirksstaatsanwalt Todd Spitzer, The Orange County Register, 19. Februar 2019.

EIN UNERWARTETER ANRUF

O'Keefes Schwester Cindy Borgeson, die 18 Jahre alt war, als das Leben des Opfers nach sexuellen Übergriffen und durch Strangulation beendet wurde, hatte sich mit der Tatsache abgefunden, dass die Person, die dieses Verbrechen begangen hatte, nie erwischt werden würde.

Nachdem sie sich an ihren christlichen Glauben gewandt hatte, um dem unbekannten Täter des Mordes an ihrer kleinen Schwester zu vergeben, und mit wenig Hoffnung auf die Ergebnisse der Social-Media-Strategie, die die Polizei ihr mitteilte, war Borgeson schockiert.

„Ich hätte wirklich in meinen wildesten Träumen nie gedacht, dass dies das Ergebnis sein würde”, sagte Borgeson der Los Angeles Times.

„Sie wäre dieses Jahr 57 Jahre alt geworden. Ich frage mich manchmal, was für ein Leben sie führen würde. Würde sie verheiratet sein? Hätte  sie eine Familie? Wahrscheinlich. Ich versuche nicht, darauf einzugehen, denn das war nicht ihr Ziel”, fügte sie hinzu.

DNA IM DIENST DES GESETZES

Dank genealogischer DNA und Social Media konnten die Ermittler schließlich das Erscheinen des Verdächtigen erahnen und diesem Gesicht einen Namen geben, der mit der Verhaftung des 72-jährigen Neals endete.

„Der Verdächtige wurde wegen Mordes, Entführung und unzüchtiger und lüsterner Handlungen an einem Minderjährigen unter 14 Jahren im Zusammenhang mit Lindas Tod angeklagt”, so die Los Angeles Times.

„Sowohl durch traditionelle DNA als auch durch genealogische DNA haben wir jede Gelegenheit auf der Welt, so viele dieser ungelösten Fälle zu lösen, von denen wir in der Vergangenheit nie erhofft hatten - und das ist eine großartige Sache für unsere Gemeinschaft”, feierte Spitzer. 

Die genealogische DNA bewies ihren Wert als Ressource zur Verbrechensbekämpfung im Jahr 2018, als Joseph James DeAngelo, der in den 70er und 80er Jahren in Kalifornien wegen Serienvergewaltigung und -mordes angeklagt war, dank ihr erwischt wurde.

SOCIAL MEDIA

Es ist bei weitem nicht das erste Mal, dass Social Media der Schlüssel zur Lösung eines Falles war, den die Polizei für eine Sackgasse hielt. Die Geschwindigkeit und Hyper-Konnektivität der heutigen Social Media machen Millionen von Nutzern zu potenziellen Kollaborateuren der Polizei.

Es gibt sogar eine ganze Online-Community namens Websleuths, die sich ausschließlich dem Austausch von Beweisen für ungeklärte Fälle von Morden und Vermissten widmet.  

Abgesehen davon, dass sie Mörder findet, nutzt Websleuths seine Tausenden von Nutzern, um nicht beanspruchte Leichen zu identifizieren, die von den Behörden gefunden wurden, indem sie Jahrbücher, soziale Medien und öffentliche Aufzeichnungen durchgehen, um zu helfen, diese Leichen an Familienmitglieder zurückzugeben.

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