22. Juni 2018

Koko, der geliebte Gorilla, der die Gebärdensprache beherrschte, starb mit 46 Jahren

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Koko, der Gorilla, der die Gebärdensprache beherrschte, ist gestorben.

Die Gorilla Foundation sagt, dass der 46-jährige westliche Flachlandgorilla am Dienstag im Schlaf auf dem Gelände der Stiftung in den Bergen von Santa Cruz in Kalifornien gestorben ist.

Koko wurde 1971 im Zoo von San Francisco geboren, und Dr. Francine Patterson begann, die Gebärdensprache des Gorillas zu unterrichten, die 1974 Teil eines Projekts der Stanford University wurde.

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Die Stiftung sagt, dass Kokos Fähigkeit zu Sprache und Einfühlungsvermögen den Geist und die Herzen von Millionen Menschen geöffnet hat.

Koko erschien in vielen Dokumentarfilmen und zweimal in National Geographic. Auf dem Cover war der Gorilla 1978 auf einem Foto zu sehen, das das Tier von sich selbst in einem Spiegel aufgenommen hatte.

Die Stiftung sagt, dass sie Kokos Vermächtnis mit einer Gebärdensprache für Gorillas und Kinder sowie anderen Projekten ehren wird.

Im Jahr 2016 schlossen sich Koko und Flea, Bassist der Red Hot Chili Peppers, in einem Instagram-Video zusammen.

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Es gibt eine Dokumentation über dieses außergewöhnliche Tier. Darüber nun mehr:

Penny Patterson ist eine amerikanische Psychologin, die glaubt, dass Primaten zu anspruchsvoller Kommunikation mit Menschen fähig sind.

Koko: The Gorilla Who Talks to People (BBC One) erzählte die Geschichte, wie Patterson in den letzten 44 Jahren eine außergewöhnliche Verbindung zu einer Gorillafrau namens Koko aufgebaut hat und ihr angeblich beigebracht hat, wie man Zeichensprache benutzt, um anspruchsvolle Gedanken und Emotionen zu vermitteln.

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Es ist ein Projekt, das Koko weltberühmt gemacht hat.

Für all die Jahre, die sie zusammen verbracht haben - Koko in einem Käfig, Penny in der Nähe und mit einem großen Team von Freiwilligen - gab es in diesem Film kaum Beweise dafür, dass Patterson seit der Veröffentlichung ihrer Doktorarbeit vor mehr als 30 Jahren echte Fortschritte gemacht hat.

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Uns wurde gesagt, Koko könne nun über tausend Worte unterscheiden und komplexe Gedanken und Gefühle vermitteln - aber es wurde uns kaum ein "Beweis" angeboten, abgesehen von ein oder zwei kurzen Sequenzen, in denen Worte auf dem Bildschirm überlagert wurden, als Koko scheinbar solche Zeichen machte: Iss. Trink. Mehr. 

Alles andere wurde von Patterson vermittelt und interpretiert, die auch hätte sagen können, dass Koko Shakespeare rezitierte. 

Das mag zynisch klingen, außer dass Pattersons Kritiker behaupten, dass Affen nicht kommunizieren, sondern lediglich Zeichen von Menschen widerspiegeln und imitieren. Es gab keinen Versuch, die Wahrheit herauszufinden.

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Obwohl das Kamerateam der BBC einen Monat lang Zugang zu Koko auf ihrem Gelände in Kalifornien hatte, stammen die meisten Aufnahmen des Gorillas aus den Archiven.

Kein Gebärdensprachenexperte wurde um eine Stellungnahme gebeten. Es wurden keine Anstrengungen unternommen, um Pattersons Errungenschaften zu bewerten, und auch nicht, ob Kokos Lernen in den letzten Jahren fortgeschritten war oder ganz zum Erliegen kam.

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Alles, was wir bekamen, war Pattersons Entschlossenheit, trotzdem weiterzumachen, und ihre etwas gruselige Fixierung auf Kokos Versagen bei der Zucht.Am Ende ging es weniger um Kommunikation als vielmehr um Besessenheit.

Ein Porträt von zwei hochintelligenten Wesen - ein Mensch, ein Gorilla - gefangen zwischen unüberbrückbaren Welten.

Es war schwer zu wissen, wen man am meisten bemitleiden sollte. 

Nun ist dieses faszinierende Tier, das so lange für den Menschen herhalten musste, gestorben. RIP Koko.

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