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21. Juli 2021

Tochter kann die Asche ihres Vaters nicht verstreuen, weil der Friedhof überwuchert ist

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Eine trauernde Tochter sagt, sie könne nicht zum Grab ihres verstorbenen Bruders kommen, um die Asche ihres Vaters darauf zu streuen, weil der Platz unter einer erstickenden Decke aus Efeu und Unkraut verschwunden ist.

Valerie Stringer hat im Laufe der Jahre einige Schicksalsschläge erlebt. Als sie noch ein Kind war, mussten ihre Eltern Arthur und Doreen ihren erst 11-jährigen Bruder Geoffrey auf dem Friedhof von St. Mary Magdalene in East Ham begraben, nachdem bei ihm Leukämie diagnostiziert worden war.

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Damals war die schöne Ortskirche ein passender Rastplatz für ihn. Dann starb vor acht Jahren ihre Mutter und Val und ihre Familie verstreuten ihre Asche auf dem Grab ihres Bruders auf dem Friedhof.

Doch als ihr Vater vor vier Jahren verstarb, konnte seiner Bitte, seine Asche dort zu verstreuen, nicht erfüllt werden, da der Zustand des Friedhofs so schrecklich ist, dass Val nicht einmal das Grab ihres Bruders finden kann.

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Fotos zeigen das neuneinhalb Hektar große Gelände, das vom Newham Council betreut wird, das mit Unkraut und Efeu erstickt ist. Nachbarn sagen, dass es auch ein massives Problem mit Vandalen gibt, die auf den Kirchhof eindringen. Val behauptet, als sie dort ein Besuch erstattet hat, habe sie Menschen gefunden, die dort in Zelten schliefen.

"Es ist total ekelhaft, dass sie nichts dagegen tun", sagt sie. "Wenn man zu den Gräbern auf der Rückseite kommt, ist alles in einem schrecklichen Zustand. Als Mama und Papa einen Sohn verloren haben, war es ein schrecklicher Moment in ihrem Leben, also ist es schrecklich, das Grab jetzt nicht sehen zu können", fügte sie hinzu.

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"Keiner aus meiner Familie möchte wirklich, dass die Asche meines Vaters wegen des Zustands dorthin gelangt, aber ich möchte es tun, weil er es wollte", erklärt sie. Gemeindemitglieder der Kirche – die eine der ältesten Londons ist – sind wütend auf den Rat, weil sie die Gräber so überwuchern lassen und sagen, dass sich viele Angehörige in einer ähnlichen Situation wie Val befinden.

Die denkmalgeschützte St. Mary Magdalene Church in East Ham stammt aus dem frühen 12. Jahrhundert und beherbergt einige der seltensten Beispiele christlicher Wandkunst aus dem 13. Jahrhundert in ganz Großbritannien.

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Es ist auch voll mit mittelalterlichen Gräbern von Baronen und Rittern und der Friedhof außerhalb beherbergt Opfer der Titanic sowie Gräber von Helden des Ersten Weltkriegs. Doch der Friedhof wurde in den 1980er Jahren an den Newham Council gepachtet, und jetzt sagt die Gemeinde, dass er dem Verfall überlassen wurde.

Ein Sprecher des Newham Council sagte auf Fragen von My London: "East Ham Nature Reserve ist eine wichtige Grünfläche, die von der Gemeinde sehr geschätzt und genutzt wird."

"Im Rahmen der Sicherheitsmaßnahmen, die in unseren Parks stattfinden, ist es jede Nacht verschlossen und wir sind natürlich besorgt über jedes gemeldete unsoziale Verhalten“, wurde hinzugefügt.

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