Olivia de Havilland - die letzte Überlebende des legendären "Goldenen Zeitalters"

Sie zählt noch heute zu den bekanntesten Stars Hollywoods auf der ganzen Welt. Wir haben das lange und äußerst erfolgreiche Leben von Olivia Mary de Havilland einmal näher unter die Lupe genommen.

Olivia de Havilland, Cesar Film Awards 2011 | Quelle: Getty Images

Olivia de Havilland, Cesar Film Awards 2011 | Quelle: Getty Images

Olivia Mary de Havilland wurde 1916 in Tokio als Kind einer ehemaligen Schauspielerin und einem englischen Professor geboren. Ihre Schwester Joan, die später als Joan Fontaine bekannt wurde, wurde im folgenden Jahr geboren. Ihre Eltern ließen sich scheiden, als Olivia gerade drei Jahre alt war und sie zog mit ihrer Mutter und ihrer Schwester nach Saratoga in Kalifornien.

Olivia de Havilland, Frederic Mitterrand, Cesar Film Awards 2011 | Quelle: Getty Images

Olivia de Havilland, Frederic Mitterrand, Cesar Film Awards 2011 | Quelle: Getty Images

Olivia und Joan kamen als Kinder nicht miteinander aus. Joan war der Meinung, dass Olivia von ihrer Mutter bevorzugt wurde und verübelte es ihr, die Aufmerksamkeit durch das Erscheinen eines jüngeren Geschwisterkindes zu verlieren. Olivia sagte einmal:

"Unser größtes Problem war, dass wir uns ein Zimmer teilen mussten."

Obwohl sie gelegentlich zusammen spielten, kam es zu häufigen Zusammenstößen mit Ohrfeigen durch Joan und Haareziehen durch Olivia. Das Life-Magazin berichtete 1942 über die beiden Schwestern:

"Im Alter von 9 Jahren entschied Joan, dass sie ihre Schwester töten würde. Sie dachte sorgfältig darüber nach: Sie ließ sich von Olivia einmal und dann wieder schweigend schlagen. Aber nach dem dritten Schlag stieß sie Olivia zwischen die Augen."

Olivia de Havilland, President George W. Bush, National Medals Of Arts And National Humanities Medals, 2008 | Quelle: Getty Images

Olivia de Havilland, President George W. Bush, National Medals Of Arts And National Humanities Medals, 2008 | Quelle: Getty Images

Joans Plan war es, auf Notwehr zu plädieren, aber glücklicherweise für das amerikanische Hollywood kam sie nicht damit durch. Stattdessen nahm der Groll zwischen den beiden Schwestern im Alter einfach verschiedene Formen an.

Ihre Anfangsjahre und ihr Aufstieg in Hollywood

Nach ihrem Abschluss an der High School, wo sie dem Schauspieler-Fieber zum Opfer fiel, schrieb sich Olivia am Mills College in Oakland ein. Während sie in Mills war, nahm sie am Schultheaterstück "A Midsummer Night's Dream" teil und wurde von Max Reinhardt entdeckt. Sie beeindruckte Reinhardt so sehr, dass er sie sowohl für seine Bühnenfassung als auch später für die Verfilmung der Warner Bros. im Jahr 1935 aufnahm.

Olivia de Havilland, Academy of Motion Picture Arts and Sciences, 2006 | Quelle: Getty Images

Olivia de Havilland, Academy of Motion Picture Arts and Sciences, 2006 | Quelle: Getty Images

Sie war wieder so beeindruckend, dass Warner-Führungskräfte sie für einen siebenjährigen Vertrag anheuerten. Kaum war die Tinte auf dem Vertrag getrocknet, erschien Olivia in drei weiteren Filmen: The Irish in Us (1935), Alibi Ike (1935) und Captain Blood (1935), letzterer mit dem Mann, mit dem ihre Karriere am ehesten identifiziert werden würde, dem Herzensbrecher Errol Flynn. 

Er und Olivia haben während ihrer Karriere in acht Filmen zusammen gespielt. 1939 übergab Warner Bros. sie an David O. Selznick für den Klassiker Vom Winde verweht (1939). Olivia spielte die süße Melanie Hamilton und erhielt ihre erste Nominierung für den Academy Award als beste Nebendarstellerin, nur um dann gegen einen ihrer Co-Stars im Film, Hattie McDaniel, zu verlieren. 

1941 spielte sie Emmy Brown in Hold Back the Dawn (1941), was zu ihrer zweiten Oscarnominierung führte, diesmal als Beste Schauspielerin. Wieder verlor sie, diesmal an ihre Schwester Joan für ihre Rolle in Suspicion (1941). Nach dieser starken Leistung verlangte Olivia nun bessere, substantiellere Rollen als das "süße kleine Dingl", in die Warners sie hineingepresst hatte. 

Olivia de Havilland, Errol Flynn, The Adventures of Robin Hood, 1938 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia de Havilland, Errol Flynn, The Adventures of Robin Hood, 1938 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia war die stärkste Künstlerin in Hollywood für die Ausgeglichenheit der 1940er Jahre. 1948 zeigte sie eine weitere starke Leistung in The Snake Pit (1948) als Virginia Cunningham, einer Frau, die einen Nervenzusammenbruch erlitt. Das Endergebnis war eine weitere Oscar-Nominierung für die beste Schauspielerin, aber sie verlor gegen Jane Wyman in Johnny Belinda (1948). 

Olivia de Havilland, The Adventures of Robin Hood, 1938 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia de Havilland, The Adventures of Robin Hood, 1938 | Quelle: Wikimedia Commons

Ihr letzter Filmauftritt war in The Fifth Musketeer (1979), und ihr letzter Karriereauftritt war in dem Fernsehfilm The Woman He Loved (1988).

Ihre anhaltende Fehde

Die Rivalität der Schwestern spielte sich 1942 bei der Verleihung der Academy Awards vor der Welt ab. Olivia und Joan wurden beide für die beste Schauspielerin nominiert, Olivia für "Hold Back The Dawn" und Joan für "Suspicion". Olivia sollte gewinnen, aber Joan erhielt stattdessen den Oscar. Dann schien sie die Glückwünsche ihrer Schwester zu ignorieren, als sie ging, um ihre Auszeichnung abzuholen.

Olivia de Havilland, Publicity Foto, 1959 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia de Havilland, Publicity Foto, 1959 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia und Joan hatten in den kommenden Jahren einige engere Momente, wie zum Beispiel als sie 1967 an einer Party für Marlene Dietrich teilnahmen. Aber als ihre Mutter an Krebs erkrankte, kümmerte sich Olivia um sie, während Joan mit einem Theaterstück auf Tournee war. Nachdem ihre Mutter 1975 gestorben war, beschuldigte Joan ihre Schwester, ihr nicht geholfen zu haben, ihre Mutter zu besuchen und sie nicht zur Gedenkfeier eingeladen zu haben (obwohl sie dabei war).

1978 schrieb Joan in ihren Memoiren:

"Du kannst dich sowohl von deiner Schwester als auch von deinen Männern scheiden lassen. Ich sehe sie überhaupt nicht und habe es auch nicht vor. (...) Ich habe zuerst geheiratet, zuerst einen Oscar bekommen, zuerst ein Kind bekommen. Wenn ich sterbe, wird sie wütend sein, denn wieder einmal habe ich auch das zuerst getan!"

Aber im Gegensatz zu dem, was Joan erwartet hatte, drückte Olivia ihre Traurigkeit nach dem Tod ihrer Schwester im Jahr 2013 aus.

So geht es ihr heute

Sie ist mittlerweile 102 Jahre alt und hatte eine erfolgreiche Karriere in Hollywood. Vor ihrem 101. Geburtstag am 1. Juli 2017 wurde die zweimalige Oscar-Gewinnerin, die sich vor etwa drei Jahrzehnten aus dem Berufsleben zurückgezogen hatte, zur ältesten Person, die jemals zur "Dame Commander" ernannt wurde, als sie am Geburtstag von Königin Elisabeth II. teilnahm.

Olivia de Havilland, einer der führenden Stars im Goldenen Zeitalter des klassischen Hollywoods, ist das letzte überlebende erwachsene Besetzungsmitglied aus dem preisgekrönten Film Vom Winde verweht aus dem Jahr 1939.

Olivia de Havilland in This Our Life, 1942 | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia de Havilland in This Our Life, 1942 | Quelle: Wikimedia Commons

Doch was ist das Geheimnis hinter ihrem langen Leben?

Die 102-Jährige erzählte Vanity Fair einmal, dass sie es "den drei L's - Liebe, Lachen und Licht" schuldet. Darüber hinaus hat sie die Angewohnheit, das Kreuzworträtsel der New York Times jeden Tag zu lösen, seit sie ein Teenager war. Das soll fit halten.

Olivia de Havilland, Publicity Foto, 1940er | Quelle: Wikimedia Commons

Olivia de Havilland, Publicity Foto, 1940er | Quelle: Wikimedia Commons

Interessante Fun Facts

  • Sie ist nicht nur immer noch aktiv, die Schauspielerin hat auch eine Klage gegen den Produzenten Ryan Murphy und das FX Network unterstützt, in der es darum ging, wie sie im FX-Dokudrama "Feud: Bette and Joan" dargestellt wurde.
  • Einige der berühmtesten Filme von de Havilland waren ihre Darstellung der Liebe zu Charakteren, die von dem gefeierten Star Errol Flynn gespielt wurden. Nicht weniger als acht Filme drehten die beiden im Laufe ihrer Karriere zusammen. 
  • Der erste Filmvertrag, den de Havilland 1934 mit Warner Bros. abschloss, brachte ihr 200 Dollar pro Woche. Übersetzt in die Währung von 2019, wäre ihr Vertrag etwa 3.800 Dollar pro Woche wert!
  • Die Rolle der Magd Marian in "Die Abenteuer von Robin Hood" wurde erst dann an de Havilland übertragen, als die ursprüngliche Schauspielerin, die in dem Film besetzt war, außerhalb der Ehe schwanger wurde. Das war natürlich zu einer Zeit, als so etwas jemanden seinen Job in Hollywood kosten konnte.
  • 1965 war de Havilland Jurypräsident bei den Filmfestspielen von Cannes. Sie war die erste Frau, die diesen Titel überhaupt hatte.
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