Border Collie namens Chaser, die 1022 Wörter kannte

Hundebesitzer oft überlegen sich, ob ihre Haustiere tatsächlich ein scharfes Gedächtnis haben. Der Psychologe John W. Pilley war auch neugierig, wie viele Wörter ein Hund lernen konnte. Er besaß eine Border Collie namens Chaser, die das größte Vokabular aller bekannten Hunde hatte. Sie kannte 1022 Nomen, das die Kraft der Intelligenz von Hunden zeigt.

John hatte Chaser mit Hilfe verschiedener Spielzeuge trainiert, deren Namen von ihr auswendig gelernt wurden. Als John Chaser befahl, ein Spielzeug mit einem bestimmten Namen zu holen, brachte sie es ihm ohne Verwirrung.

Chaser, die mehr als 1.000 Wörter kennt | Quelle: US Today Twitter

Chaser, die mehr als 1.000 Wörter kennt | Quelle: US Today Twitter

Alles begann im Jahr 2004, als Dr. John Pilley, vom Wofford College in Spartanburg, South Carolina in den Ruhestand ging und in Science einen Bericht über Rico las, einen Border Collie, dessen deutsche Besitzer ihm beigebracht hatten, 200 Gegenstände zu erkennen, hauptsächlich Spielzeug und Bälle. Dr. Pilley beschloss, das Experiment mit einer Technik zu wiederholen, die er für das Unterrichten von Hunden entwickelt hatte.

Er kaufte Chaser 2004 als Welpe von einem örtlichen Erzeuger und begann sie vier bis fünf Stunden am Tag zu trainieren. Er zeigte ihr ein Objekt, sagte seinen Namen bis zu 40 Mal, versteckte es dann und sagte ihr, es zu finden, während er den Namen die ganze Zeit wiederholte.

Täglich wurden ihr ein oder zwei neue Namen beigebracht, mit monatlichen Überarbeitungen und Verstärkungen für alle Namen, die sie vergessen hatte.

Es ist interessant zu sehen, wie der Hund die Eliminierungstechnik anwendet, wenn eines Tages ein neues Spielzeug eingeführt wird. John fügt einer Gruppe von fünf Spielzeugen, die Chaser bereits kennt, ein neues Katzenspielzeug hinzu und sagt ihr, das Katzenspielzeug namens Meow zu holen. Da das neue Wort nicht in Chasers Vokabular enthalten ist, wendet sie ihre kognitiven Fähigkeiten und ihre Logik an. Sie verstand, dass es sich um ein unbekanntes Objekt handeln könnte und löst damit das Rätsel. So steckt das neue Spielzeug Meow in ihrem Gehirn.

Border Collies sind sehr intelligent und lernfähig. Sie werden den ganzen Tag unermüdlich gezüchtet, um Schafe zu hüten. Ohne diese Aufgabe müssen sie etwas anderes zu tun bekommen, sonst werden sie verrückt.

In drei Jahren umfasste Chasers Wortschatz 800 Stofftiere, 116 Bälle, 26 Frisbees und ein Gemisch aus Plastikobjekten.

Laut Dr. Pilley schien sie ihre Übungen und Tests zu lieben und verlangte immer mehr.

„Sie verlangt immer noch vier bis fünf Stunden am Tag“, sagte Dr. Pilley. „Ich bin 82 und muss ins Bett, um von ihr wegzukommen.“

John glaubt, dass sein Experiment erklären kann, wie Kinder Sprache lernen. Kinder lernen täglich ungefähr 10 neue Wörter, bis sie bis zum Absolvieren der High School ungefähr 60.000 Wörter kennen.

Die Schauspieler Jonathan Mason und Hester Odgers mit dem Hund Lassie | Quelle: Getty Images

Die Schauspieler Jonathan Mason und Hester Odgers mit dem Hund Lassie | Quelle: Getty Images

Chaser lernte Wörter langsamer, stand aber vor einer schwierigeren Aufgabe: Jeder Ton war neu und sie hatte nichts, worauf sie sich beziehen konnte, während Kinder Wörter in einem Kontext lernen, der es ihnen leichter macht, sich zu erinnern.

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