27. Juni 2018

Zwillingsbrüder starben am selben Tag in Frankreich während des Zweiten Weltkriegs. 74 Jahre später wurden sie in der Normandie wiedervereinigt

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Am 19. Juni 1944 waren Julius und sein Zwillingsbruder Ludwig Pieper auf einem Schiff unterwegs nach Utah Beach an der Normandieküste Frankreichs -- 13 Tage nach dem D-Day -- als es eine Mine traf und sank.

CNN berichtete über die traurige Geschichte.

Die beiden Nebraska-Brüder, beide Radiomen 2nd Class in der US Navy, gehörten zu den 117 Matrosen, die im Wrack starben.

Doch während Ludwig Piepers Überreste bald darauf identifiziert wurden, wurden die von Julius Pieper nicht gefunden.

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Beamte erklärten ihn als vermisst - bis letztes Jahr, als eine bemerkenswerte Reihe von Ereignissen dazu führte, dass auch Julius identifiziert wurde.

Nun, auf den Tag genau 74 Jahre nachdem die Brüder das letzte Mal zusammen auf ihrem zum Scheitern verurteilten Landing Ship Tank (LST)-523 lebten, wurden sie endlich wieder vereint - diese Woche wurden sie Seite an Seite von ihrer Familie auf dem amerikanischen Friedhof der Normandie in Frankreich begraben.

Nach Angaben der American Battle Monuments Commission begrub die Familie der Zwillinge Ludwig 1944 auf dem amerikanischen Friedhof der Normandie.

Der Name seines Zwillingsbruders Julius war auf den Mauern der Vermissten auf dem Friedhof eingeschrieben, da der Verbleib seiner Überreste unbekannt war.

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Im Jahre 1961 hat eine Crew einige menschliche Überreste von LST-523 geborgen, aber sie konnten sie nicht identifizieren. So begruben Beamte die Überreste auf dem amerikanischen Friedhof der Ardennen in Belgien unter einem unbekannten Grabstein.

Das war nicht ungewöhnlich.

Jahrzehntelang ruhten tausende nicht identifizierte amerikanische Überreste aus dem Zweiten Weltkrieg auf dem Gelände der Friedhöfe der American Battle Monument Commission.

Derzeit sind noch 72.917 Service-Mitglieder aus dem Zweiten Weltkrieg nicht bekannt, sagt der ABMC.

Mit fortschreitender Technologie verstärkte das Verteidigungsministerium seine Bemühungen, die Tausende von verlorenen amerikanischen Servicemitgliedern aus dem Zweiten Weltkrieg, Korea und Vietnam zu identifizieren.

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Im Jahr 2015 beschlossen die Beamten des Pentagon, die unbekannten Überreste auf allen Friedhöfen der ABMC im Zweiten Weltkrieg auszugraben.

Aber sie wussten nicht, dass sie einen besonderen Verbündeten in Ainsworth, Nebraska, haben: Vanessa Taylor, eine Gymnasiastin, der ein Forschungsprojekt aus dem Zweiten Weltkrieg zugewiesen wurde.

"Es war mein zweites Jahr, und wir mussten einen Helden aus dem Zweiten Weltkrieg aus unserem Staat auswählen, der auf diesem Friedhof begraben werden musste. Nachdem ich die Datenbank gelesen hatte, die sie uns im Unterricht gegeben hatten, wählte ich die Zwillinge", sagte Taylor zu CNN.

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Als sie anfing, die Piepers zu erforschen, fand Taylor die überlebende Familie der Brüder durch Informationen, die sie von der Defense POW/MIA Account Agency erhielt.

Die DPAA wurde neugierig auf ihre Ergebnisse und entdeckte nach etwas mehr Grabungen eine mögliche Verbindung zwischen Julius Pieper und den LST-523 Überresten, die 1961 gefunden wurden.

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"Wir reisten nach Frankreich, um den Friedhof zu besuchen, als Teil des Projekts. Als wir dort waren, traf ich jemanden von der DPAA, der mir sagte, sie hätten ein Stück eines persönlichen Ausweises gefunden, das zu einem Teil seines Namens und einer Brieftasche passte, also beschlossen sie, weiter zu ermitteln", sagte Taylor.

So exhumierte die DPAA die Überreste im Jahr 2016 und führte eine Reihe von Analysen aus zahnärztlichen, anthropologischen und Thorax-Röntgenaufnahmen durch. Dies, zusammen mit anderen Indizien und materiellen Beweisen, führte zur Identifizierung von Julius im Jahr 2017.

Das Band zwischen Zwillingen

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Jetzt musste die Familie eine Entscheidung treffen: Haben sie Julius' Überreste zurück in die USA gebracht oder ihn in der Nähe seines Bruders und der Schlachtfelder Europas begraben?

In dem Wissen, wie stark die Zwillinge miteinander verbunden sind, kam die Familie zu dem Schluss, dass Julius und Ludwig viel zu lange getrennt waren.

Da Ludwig bereits in der Normandie ruhte, entschied sich die Familie, Julius neben ihm begraben zu lassen. Sechs Familienmitglieder reisten am Dienstag zur Beerdigung nach Frankreich.

Bestattungen innerhalb der Friedhöfe von ABMC sind heute selten, da diese Friedhöfe als geschlossen gelten - mit Ausnahme der kürzlich gefundener und identifizierter Überreste, wie im Fall von Julius Pieper.

CNN hat sich an die Familie Pieper gewandt.

"Ich bin überwältigt von der Schönheit des Friedhofs", sagte Dean Lawrence, der Neffe der Zwillinge, dem ABMC.

"Und ich fühle mich wohl, wenn ich weiß, dass meine Onkel hier sind, wo andere ihre Geschichten lernen können."

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