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Ralph Waite & Michael Learned verliebten sich in jüngere Schauspieler, die in "Die Waltons" mitspielten

Ankita Gulati
05. Dez. 2021
17:00

Als Olivia und John Walton in der CBS-Serie “Die Waltons” haben Michael Learned und Ralph Waite die Fernsehbildschirme der Nullerjahre geprägt. Ihr wirkliches Leben schien jedoch dramatischer zu sein.

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Neun Staffeln lang spielten Ralph Waite und Michael Learned die Hauptrollen in der 70er-Jahre-Show “Die Waltons” und trugen ihre Namen in das Buch des Ruhms ein. Während die liebevolle Matriarchin und der Patriarch der Familie zu Beginn unzertrennlich schienen, hatten sie alle ihren Liebesweg zu gehen.

Fans, die sich wünschten, dass sie im wirklichen Leben verbinden, wurden wiederholt enttäuscht. Das Duo hat es nie in die romantischen Bücher des anderen geschafft, selbst nachdem es in der realen Welt mehrere Liebeskummer erlebt hatte.

Michael lernte als Olivia Walton und Ralph Waite als John Walton in "The Empty Nest". am 16. Juni 1978. [links]. Michael lernte (als Olivia Walton), Ralph Waite (als John Walton) in Die Waltons auf. 1. Januar 1974. [rechts] | Quelle: Getty Images

Michael lernte als Olivia Walton und Ralph Waite als John Walton in "The Empty Nest". am 16. Juni 1978. [links]. Michael lernte (als Olivia Walton), Ralph Waite (als John Walton) in Die Waltons auf. 1. Januar 1974. [rechts] | Quelle: Getty Images

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Die einzige Parallele zwischen den echten Beziehungen des "Die Waltons"-Paares sind ihre wiederholten Liebeskummer, der holprige Weg zum Glück und das Verlieben in bedeutende andere Leute, die wesentlich jünger sind als sie, die auch in der Show mitspielten.

WER WAREN DIE FAMILIENOBERHÄUPTER DER WALTONS

Learned und Waite hatten einen Altersunterschied von elf Jahren, aber ihr Leben war aufgrund ihrer Rollen als Herr und Frau Walton auf dem Bildschirm etwas miteinander verflochten.

Michael Learned wurde 1939 als Sohn von Elizabeth Duane und Bruce Learned in Washington DC geboren. Als älteste von sechs Geschwistern verbrachte sie ihre frühesten Lebensjahre auf einer Farm in Connecticut, bevor sie nach Österreich zog.

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Michael Learned fotografiert in den 1970er Jahren | Quelle: Getty Images

Michael Learned fotografiert in den 1970er Jahren | Quelle: Getty Images

Sie schrieb sich schließlich an der Arts Educational School in Tring ein, wo sie ihre Liebe zu den darstellenden Künsten entdeckte und eine Schauspielkarriere begann.

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Waites Weg war nicht viel anders. Er wurde 1928 in White Plains, New York, als ältestes von fünf Kindern geboren. Seine Eltern Ralph Waite, ein Bauingenieur, und Esther Waite haben ihre Kinder in New York City großgezogen, während sie ihre Karriere gemacht haben.

Nach Waites College-Abschluss trat er dem U.S. Marine Corps bei, wo er von 1946 bis 1948 diente, bevor er sich an der Bucknell University einschrieb. Nach einer Karriere als Sozialarbeiter und presbyterianischer Pfarrer entdeckte er sein Interesse an der Schauspielerei und gab sein Broadway-Debüt in "Marathon '33".

Die Besetzung der erfolgreichen Fernsehserie "Die Waltons" posiert am 1. Januar 1972 für ein Werbefoto. | Quelle: Getty Images

Die Besetzung der erfolgreichen Fernsehserie "Die Waltons" posiert am 1. Januar 1972 für ein Werbefoto. | Quelle: Getty Images

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HERAUSRAGENDE KARRIERE MACHEN

Ihre erste große Rolle ergatterte Learned 1971 als Olivia Walton in “Die Waltons”. Dann arbeitete sich die unbekannte Schauspielerin schnell hoch und eroberte die Herzen der Zuschauer.

Ihre herausragenden Fähigkeiten brachten ihr sechs Emmy-Nominierungen als Hauptdarstellerin in einem Drama ein, von denen sie drei gewann. Die Schauspielerin verließ die Show nach sieben Staffeln, aber ihre beeindruckende Fangemeinde blieb.

Sie spielte als Nurse Mary in der CBS-Serie "Nurse", später ergatterte Rollen in "Hothouse", "Living Dolls", "All My Children" und "General Hospital".

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Michael Learned bei der Premiere von "Inclusion Criteria" im Charlie Chaplin Theatre am 7. April 2018 | Quelle: Getty Images

Michael Learned bei der Premiere von "Inclusion Criteria" im Charlie Chaplin Theatre am 7. April 2018 | Quelle: Getty Images

Wie seine Frau auf dem Bildschirm feierte Waites mit seiner Rolle in “Die Waltons” seinen großen Durchbruch und den Beginn seines Ruhms. Nach seiner neunjährigen Laufzeit spielte er in anderen bemerkenswerten Filmen, Fernsehsendungen und Theaterproduktionen mit.

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Zu seinen herausragenden Werken zählen unter anderem “Lawman,” “Five Easy Pieces,” “The Stone Killer,” “The Bodyguard,” “Cliffhanger,” und “Timequest”.

Michael Learned bei der Premiere von "Blithe Spirit" im Ahmanson Theatre am 14. Dezember 2014 | Quelle: Getty Images

Michael Learned bei der Premiere von "Blithe Spirit" im Ahmanson Theatre am 14. Dezember 2014 | Quelle: Getty Images

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GLAUBEN IN DER LIEBE VERLOREN

Während sie sich bemühten, eine erfolgreiche Karriere zu machen, schienen sich sowohl Waite als auch Learned in ihrem jeweiligen Liebesleben in einer ständigen Abwärtsspirale zu befinden. Waite hat dreimal geheiratet. Seine erste Ehe war von 1951 bis 1966 mit Beverly Waite.

Als nächstes heiratete er 1977 Kerry Shear Waite und genoss kaum vier Jahre Eheglück, bevor sie sich endgültig trennten.

Der Schauspieler war offen über die verheerenden Auswirkungen seiner Scheidungen auf ihn. Er gab einmal zu, dass er glaubte, dass die Scheidung das Ende seiner letzten Chance auf Liebe bedeutete. Er verriet:

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"Unsere Trennung war so schmerzhaft, dass ich mir nie wieder erlaubte, über eine Ehe nachzudenken."

Michael lernte bei der Cable Show am 30. April 2014. | Quelle: Getty Images

Michael lernte bei der Cable Show am 30. April 2014. | Quelle: Getty Images

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Es war nicht einfacher für Learned, die mindestens zwei Scheidungen hinter sich hatte, bevor sie ihre Rolle als Olivia verließ. Ihre erste Scheidung war 1972, nach einer 16-jährigen Ehe mit Peter Donat. Danach heiratete sie Glenn Chadwick, von dem sie sich 1977 nach drei gemeinsamen Jahren scheiden ließ.

Die erste Scheidung forderte sie. Learned gab zu, sechzehn Jahre lang eine missbräuchliche Ehe mit Donat ertragen zu haben, was sie in eine Depression stürzte. Zugegeben, das Drama um die Scheidung veranlasste den Star, sich den Alkohol zuzuwenden. Sie erklärte:

“Ich hatte gerade eine Scheidung und bin in einer Familie aufgewachsen, in der die Leute wie in Europa trinken und gerne trinken, und das war in meiner Familie.”

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Michael Learned und Ralph Waite nehmen am 16. April 2011 an der Unterzeichnung von Mary McDonoughs Buch bei Book Soup teil | Quelle: Getty Images

Michael Learned und Ralph Waite nehmen am 16. April 2011 an der Unterzeichnung von Mary McDonoughs Buch bei Book Soup teil | Quelle: Getty Images

Trotz des Kummers, mit dem Waite und Learned in ihrem Privatleben konfrontiert waren, gelang es ihnen, ihre Figuren fehlerfrei zu rendern. Bemerkenswerterweise konnten nicht einmal die treuesten Fans ahnen, dass sie von solchen Dämonen umgeben waren.

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MICHAEL LEARNED UND RALPH WAITE WAREN TIEF VERLIEBT

Nachdem sie fast ein Jahrzehnt damit verbracht hatten, Turteltauben auf der Leinwand zu spielen, hielten es die Fans für fast unvermeidlich, dass das entzückende Paar ihre Romanze aus dem Bildschirm nimmt. Und sie hatten fast recht.

In einem Interview aus dem Jahr 2019, fünf Jahre nach Waites Tod, ließ Learned die Bombe platzen, die die Generationen von “Die Waltons”-Fanatiker erwarteten. Die Ikone gab zu, dass sie und ihr Ehemann auf dem Bildschirm im wirklichen Leben tief verliebt waren.

Michael Learned umarmt den Schauspieler Ralph Waite in einer Szene aus der TV-Serie "Die Waltons". | Quelle: Getty Images

Michael Learned umarmt den Schauspieler Ralph Waite in einer Szene aus der TV-Serie "Die Waltons". | Quelle: Getty Images

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Während ihres ersten intimen Treffens waren sie sich jedoch einig, dass die Verfolgung einer Romanze “unschön” werden und letztendlich ihre Show ruinieren könnte. Die ikone enthüllte:

"Wir hatten eine tiefe Liebe füreinander, die wir ruiniert hätten, wenn wir diesen zusätzlichen Schritt getan hätten. Und wir machten es nicht. Wir haben es nie getan. Wir haben darüber nachgedacht, aber wir haben es nicht getan."

Daher beschlossen sie, ihre Gefühle in Schach zu halten und diese Chemie in eine Freundschaft zu verwandeln, die ein Leben lang hielt.

Michael Learned und Ralph Waite während der Dreharbeiten zur Folge "The Parting" am 16. November 1978. | Quelle : Getty Images

Michael Learned und Ralph Waite während der Dreharbeiten zur Folge "The Parting" am 16. November 1978. | Quelle : Getty Images

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NEUE LIEBE GRÜNDEN

Gerade als es schien, als ob Waite und Learned alle Hoffnung in Sachen Liebe verloren hatten, fanden sie beide die Liebe in den unwahrscheinlichsten Menschen.

Learned begann Ende der siebziger Jahre mit dem zwölf Jahre jüngeren Schauspieler und Autor William Parker auszugehen. Sie lernten sich kennen, nachdem Parker in einer Episode der bei der Familie beliebten CBS-Show eine Gastrolle spielte. 1979 haben sie den Bund fürs Leben geschlossen und der dreifachen Mutter ihren wohlverdienten Neuanfang ermöglicht.

Zu dieser Zeit startete Waite auch seine Romanze mit seiner Lebensgefährtin Kerry Shear. Bemerkenswerterweise lernten sie sich 1969 kennen, aber die Schmerzen seiner Vergangenheit hinderten den John Walton-Darsteller daran, es wieder zu wagen, das Liebesboot zu segeln.

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Er brauchte acht Jahre, um den Mut aufzubringen, sich wieder zu öffnen. Schließlich heiratete er 1977 die zwanzig Jahre jüngere Shear, und das Paar genoss bis zu seinem Tod im Jahr 2014 das Eheglück.

Die Show half dem Duo, ihre gebrochenen Herzen in gewisser Weise zu heilen. Daher scheint es ein zu großer Zufall zu sein, dass sie ihre Herzen ungefähr zur gleichen Zeit reparierten, als Olivia und John Walton ihr 20-jähriges Jubiläum auf der Leinwand feierten.

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WIE WAITE RETTETE LEARNED DAS LEBEN

Obwohl Michael Learned und Ralph Waite nie zusammen kamen, hatten sie wichtige Rollen im Leben des anderen zu spielen. Die 82-Jährige schreibt der verstorbenen Ikone zu, ihr Leben vor über fünf Jahrzehnten gerettet zu haben.

Sie erzählte, wie sie bei ihrer ersten Scheidung zur Alkoholikerin wurde und sich vor Waites rechtzeitigem Eingreifen fast selbst verlor. Sie teilte mit:

“Ich habe viel getrunken, als die Show begann, und Ralph hat mir das Leben gerettet. Wirklich.”

Sie erzählte ausführlich von den Erlebnissen und erklärte, wie sie in den Pausen oft zum Mittagessen ausgingen und beschwipst ans Set zurückkehrten. Nach einer Weile “richtete sich Waite auf” und forderte sie auf, dasselbe zu tun, da sie zu viel trank.

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Schauspielerin Michael Learned nimmt am 12. Januar 2018 an der Premiere von "Small Mouth Sounds" in der Eli and Edythe Broad Stage teil. | Quelle: Getty Images

Schauspielerin Michael Learned nimmt am 12. Januar 2018 an der Premiere von "Small Mouth Sounds" in der Eli and Edythe Broad Stage teil. | Quelle: Getty Images

Seine Beobachtung fiel ihr auf, da sie nie dachte, dass sie zu viel trank, noch glaubte sie, dass ihre Trinkgewohnheit bis dahin außer Kontrolle geraten würde.

Mit viel Mühe hörte sie mit dem Trinken auf und verbrachte die nächsten Jahrzehnte damit, auf alkoholische Getränke zu verzichten. Tatsächlich ist ihre Reise eine Reise zweier Freunde, die dazu bestimmt sind, zusammen zu sein und sich gegenseitig zu bewegen, um ihr volles Potenzial auszuschöpfen.

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