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22. August 2021

Ralph Waite und Michael Learned erneuerten ihren Glauben an Liebe, als sie "The Waltons" drehten

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Michael Learned und Ralph Waite hatten als Liebespaar in "The Waltons" eine unglaubliche Chemie. Vielen ist jedoch unbekannt, dass die romantische Bindung, die sie auf dem Bildschirm teilten, auf einzigartige Weise in ihrem wirklichen Leben auftauchte.

"The Waltons" war eine der prägenden TV-Sendungen der frühen 70er Jahre. Die CBS-Show zeichnete das Leben einer eng verbundenen Familie im dörflichen Virginia während der Weltwirtschaftskrise und des Zweiten Weltkriegs auf.

Die Eltern der Familie waren keine andere als Ralph Waite und Michael Learned, die als Ehemann und Ehefrau die Hauptrolle spielten. Das Duo hatte eine elektrische Chemie, die die Zuschauer oft dazu brachte, sich zu fragen, ob ihre Beziehung noch mehr war.

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ES GAB NOCH MEHR

Waite und Learned standen neun Jahre lang zusammen vor der Kamera, und ihre Verbindung war nicht zu leugnen. Erst mehr als vier Jahrzehnte nach dem Ende der Show gab Learned den Fans jedoch Einblick in ihre Beziehung.

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In einem exklusiven Interview mit Daily Mail gestand die erfahrene Schauspielerin, dass sie und Waite tatsächlich romantische Gefühle füreinander hatten, die von dem Moment an begannen, als sie sich trafen.

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Learned erinnerte sich daran, dass sie während des Vorsprechens sofort die Chemie zu ihrem Ehemann auf dem Bildschirm gespürt hatte. Als sie die Rolle von Olivia und Waite von John Sr bekamen, begannen die Dreharbeiten und die Leidenschaft zwischen den Co-Stars entwickelte.

[Learned] schreibt [Waite] zu, dass sie ihr Leben gerettet und ihr geholfen hat, nüchtern zu werden.

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Das Duo war entschlossen, ihre Gefühle zu erkunden und ging sogar einmal auf ein Date. Während des Dates erkannten sie jedoch, dass die Verfolgung ihrer romantischen Interessen ihnen und der Show nur schaden würde. In Learneds Worten:

"Wir hatten eine tiefe Liebe füreinander, die wir ruiniert hätten, wenn wir diesen Schritt getan hätten, und das haben wir nicht getan. Wir haben es nie getan. Wir haben darüber nachgedacht, aber wir haben es nicht getan."

Trotzdem hegte das Paar immer noch eine tiefe Liebe füreinander und bezeichnete sich als "spirituelles Ehepaar". Sie blieben füreinander dai, wobei Waite gestand, dass er mehr Zeit mit Learned verbracht hatte als in seiner Ehe.

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KÄMPFE AUF "THE WALTONS"

Obwohl die Besetzung der Hit-Show die Handlung mühelos zum Leben erweckte, gab es hinter der Kamera viel Kampf, insbesondere für Learned, die die Rolle der Matriarchin Olivia als Schmerzen beschrieb.

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Die 82-Jährige erinnerte sich daran, in den Anfangsjahren von "The Waltons" an Alkoholismus gelitten zu haben und sich ihrer Sucht erst bewusst zu sein, als Waite ihr zu Hilfe kam. Er wies sie darauf hin, dass sie zu viel trinke.

Learned, die sich immer als Gelegenheitstrinkerin betrachtete, trank, um den Schmerz einer gescheiterten Ehe zu verarbeiten, und achtete auf ihre schlechte Angewohnheit nicht, bis Waite es tat. Sie schrieb ihm zu, dass er ihr Leben rettete und ihr half, Nüchternheit zu erlangen.

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SCHEITERTE EHEN VOR UND WÄHREND DER SHOW

Obwohl die Liebe von Learned und Waite in die nächste Runde nicht gehen konnte, gelang es den Co-Stars, ihren Glauben an romantische Beziehungen und die Institution der Ehe zu erneuern.

Vor der Show hatten beide Stars verheerende Herzschmerzen durch gescheiterte Ehen erlitten. Learned hatte sich gerade ein Jahr vor der Show von Ehemann Peter Donat scheiden lassen, was dazu führte, dass sie Alkoholikerin wurde.

Waite hingegen trennte sich Jahre zuvor von seiner Frau Beverly Waite und schwor sogar, nie wieder eine Ehe in Betracht zu ziehen. Das änderte sich jedoch dank ihrer geliebten Show "The Waltons".

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Learned konnte ihr gebrochenes Herz heilen und die Liebe in Schauspieler William Parker finden, der in einer Folge eine Gastrolle spielte und einige Rollen schrieb. Ihre Liebe blühte auf und die beiden heirateten 1979.

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Auf der anderen Seite begann Waite, sich mit der 20 Jahre jüngeren Schauspielerin Kerry Shear zu verabreden, die in der Show auftrat. Das Paar war acht Jahre lang zusammen, bevor Waite eine Ehe abwog. Leider endeten die Ehen von Waite und Learned mit einer Scheidung.

FREUNDE BIS ZUM ENDE

Trotz Stürmen und gescheiterten Ehen standen sich Learned und Waite an der Seite und waren bis zu ihrem Tod im Februar 2014 beste Freunde. Learned schwärmte oft davon, wie sehr Waite sie liebte.

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Nach dem Erfolg von "The Waltons" stieg der Ruhm von Learned in die Höhe und sie ergatterte zahlreiche Rollen. Dass das Alter nur eine Zahl ist, bewies die Schauspielerin 2019, als sie in dem Film "Second Acts" mitspielte

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